310toYuma

AVEC CHRISTIAN BALE, RUSSELL CROWE, BEN FOSTER - UN FILM DE JAMES MANGOLD ETATS_20UNIS4 WESTERN - 2h02 - 2008 - Revenu blessé de la guerre de Sécession, Dan Evans a établi sa famille dans un ranch. La sécheresse a ravagé ses terres, décimé son troupeau et miné la considération que lui portent sa femme et ses enfants, en particulier son aîné Will, âgé de 14 ans. A la suite d’une attaque de diligence, le célèbre bandit Ben Wade passe par la ville de Bisbee où il est arrêté avec le concours fortuit de Evans. Recherché pour ses hold-up et ses meurtres répétés,Wade doit être convoyé vers Contention, à trois jours de cheval, pour embarquer sur un train à destination de Yuma, où se trouve le tribunal fédéral. Contre une prime qui peut sauver son ranch, Dan Evans s’engage dans l’escorte qui doit accompagner le dangereux criminel. 

Le bon et le truand

    Après la bonne surprise Identity et le récent succès de son biopic Walk the Line, James Mangold se fait plaisir et adapte une des oeuvres qui ont bercé son enfance : 3h10 pour Yuma. Le western a la côte ces derniers mois (No country for old men, L'assassinat de Jesse James, et enfin le pompeux There will be blood), on aurait pensé qu'il aurait trouvé sa place aisément dans de nombreux cinémas. Malheureusement, ce ne fut pas le cas et il ne resta guère longtemps à l'affiche.

    Il fallut donc ruser et trouver un autre moyen de visionner cet alléchant remake porté par un tandem d'acteurs qui a fait ses preuves. Le film tient toutes ses promesses. Une réalisation dynamique, une tension psychologique proche des thrillers contemporains, des acteurs irréprochables, difficile de comprendre pourquoi le film de Mangold a été si peu diffusé sur les écrans français.

    Christian Bale, toujours autant à son aise quelque soit le rôle et le genre, interprète Dan Evans, un fermier fauché et boiteux qui n'a plus grand chose à sauver, à part peut-être ses terres, son honneur et l'estime de sa famille. Il se fera engager pour escorter Ben Wade, charismatique brigand célèbre pour de nombreuses attaques de trains et diligences. Ce dernier est porté par un Russell Crowe sobre et attachant dans son costume de crapuleux au cœur tendre. Ils sont entourés de seconds rôles de bon acabit, dont se détache remarquablement Ben Foster - petit ami ambigu de Claire Fisher dans Six Feet Under. Le gamin androgyne a bien grandit et se révèle impressionnant un revolver en main. Loyal bras droit de Ben Wade, il va poursuivre inlassablement le cortège et tenter à maintes reprises de rendre sa liberté à son "boss", jusqu'à un final haletant et renversant.

    Le film de James Mangold tient le spectateur en haleine et alterne intelligemment temps mort et scènes d'action. La psychologie des personnages s'allie avec finesse à l'intrigue et les deux heures de ce western passent plutôt vite. Les amateurs du genre seront largement satisfaits par cette version fidèle à l'œuvre originale, tandis que les autres passeront un très bon moment de cinéma.

Classe et sobre, ce remake est un divertissement réussi à la photographie soignée, qui évite le style maniéré des westerns contemporains aux séquences esthétisantes s'étirant de façon interminable. Le réalisateur ne prend pas le spectateur pour un imbécile, pas plus qu'il ne pète plus haut que son postérieur. Ses acteurs sont bons, sa réalisation également et son film est réussi. Voilà qui est finalement bien l'essentiel en matière de cinéma.

FAV 7 / 10

L'avis de la presse

James Mangold revisite un classique des années 50 et signe un divertissement de haute tenue, à la fois généreux en action et fin sur le plan psychologique. Avoir-Alire.com

Filmographies

Christian Bale (The Machinist, Batman Begins, Le Prestige, Le Nouveau Monde... )
Russell Crowe ( Gladiator, A beautiful mind, Révélations, American Gangster  ... )

James Mangold ( Copland, Une vie volée, Identity, Walk the line)